罗赛塔号如何逗留在慧星轨道上?

罗赛塔号如何逗留在慧星轨道上?

罗赛塔号太空探测器目前正㻲绕一颗星体运行,这颗星体就天文学的观点来说算是非常小的。67p/楚留莫夫格拉希门克慧星的直径只有四公里,外观呈不规则状。这也表示慧星的重力场可能极小且不规则。罗赛塔号要想留在轨道上,就必须小心翼翼地靠近慧星。每隔几天,就必须启动推进器,略微转向朝慧星行进,实际上依循的轨迹呈现弯角平缓的三角形状。每次转向的结果都经过评估,以成为判定下次转向程度和方向的依据,也可以用来协助确认慧星质量和重力场的准确数值。随著时间累积,转向程度变得更容易预测,轨道也逐渐变为椭圆形,让探测器得以从慧星表面上空仅10公里处通过。由于罗赛塔号的轨道采动力控制,不仰赖慧星的重力场,因此称为强制轨道。

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