干细胞如何转成特定细胞

干细胞如何转成特定细胞

干细胞是生命历程的终极替补员,它能在接获通知之后,迅即介入并扮演特化细胞的角色。胚胎全身都是通用型多功能干细胞,不过所有成人都继续持有一群成人干细胞,其功能范围比较狭隘,只限于用来修补损伤。干细胞究竟是如何转变仍有待厘清。

目前所知的是,干细胞会聚集在所谓的区位(niche),与负责传递周遭组织状况的蛋白质接触。在胎儿发育的关键阶段,或者成人生病或受伤时,这些蛋白质就会活化干细胞,启动合宜基因来触发它们所必须扮演的特定角色。一旦完成任务之后(好比提供新生皮肤细胞来修补伤口),干细胞区位会回归其监测角色,静候下一次的召唤行动。

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