病毒怎么突变得这么快

并不是所有病毒都突变得很快。天花这类DNA病毒的突变率,约略与细菌和其他微生物的速率相当。不过不使用DNA双螺旋来形成遗传物质的单股RNA病毒,突变速率就是DNA病毒的百倍以上。平均而言,RNA病毒几乎在每次复制中,就有一个遗传密码字母发生突变。这是由于他们不校对复制结果所致。

相较而言,以DNA为遗传物质的生物因为具有特殊酵素,就找出错误错重新制作该段DNA,RNA病毒则欠缺这种酵素。这有可能是种适应结果,RNA病毒抢时间复制出许多与本身不完全相同的副本,趁宿主免疫系统还来不及反应之前打击宿主。多数突变对病毒都是不利的,所以RNA病毒都局限于非常小型的基因体样式,这样才有相当的机会复制出正确无误的副本。

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